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【海外生活のストレス】英語に疲れた?不便な生活と数々の悩みとは?

オーストラリア旅行

一見、華やかに見える海外生活ですが、その中にも苦労すること、ストレスを感じることはたくさんあります。ときには楽しくない、辛いと嘆いてしまうかもしれません。

海外にいるうちはずっと付き合って行かないといけない問題も多数あります。

今回は8年間の海外生活をした経験から感じる「海外生活においてのストレス」についてご紹介します。

【海外生活のストレス】日常の不便な生活

【海外生活のストレス】食文化の違い

海外、特に欧米では日本とは全く違った食文化で生活をしています。長年、日本の味に慣れ親しんだ方には日常的に感じるストレスです。

日本食はお米を主食として魚や野菜を使った料理が多い一方で、欧米諸国ではパンやじゃがいもを主食としてお肉やチーズなどを好みます。

味付けや調理方法も日本と欧米諸国とでは大きく異なります。日本では醤油をベースとして酒やみりんなどを使用し、料理中に味をつける調理方法なのに対し、調理後にバーベキューソースやトマトソースなどの濃い味のシンプルな料理が多いです。

【海外生活のストレス】英語圏の物価の高さ

外国人は日本人よりも外食を利用する頻度が高いと言われています。多くはハンバーガーなどを提供するファーストフード店ですが、時代と共にアジア料理店も増えてきています。

海外において日本料理は人気があるので値段が高額なことが多いです。例えば、ラーメン屋さんでいえば一杯1500円ほどの値段設定(地域による)。それでいて現地民向けにアレンジされているので日本人にが食べると満足できないこともあります。

単純にレストランとしてクオリティが低い店も多く、「この価格でこのクオリティなら自分で作れる」と思うようになり、日本料理屋さんへの外食も減っていきます。

【食事・物価問題】海外生活のストレスと自炊疲れ

海外在住者の多くは自炊をしてこの問題を解決しているようです。都市部ではアジア食品を取り揃えた食料品店があるので日本の調味料は手に入り、現地の食材を使って料理することができます。

それでも毎日そのような料理を作るのは大変です。日本のようにスーパーでお惣菜やお弁当を気軽に購入できない、低価格で食べれるレストランなど行けないというのは日々のストレスにつながってきます。

日本食が恋しい!という海外滞在者の声を聞いたことがあると思います。実際その通りで300円ほどで食べれる牛丼やラーメンに感動します。アジア諸国であれば問題ないですが、欧米では非常に苦労する問題です。

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【海外生活のストレス】英語に疲れた?孤独とうつには注意!

初心者から始めた英語も頑張れば「話すこと」はできます。ですが「日常的にストレスなく話せる」ようになるのは英語ネイティブやバイリンガルクラスでなければ厳しいです。

ある程度慣れてきても、さらに次のレベルで表現の難しさ・文化の違い・自分の語彙力不足などの理由で言いたいことが伝わらないもどかしさに直面します。日本でも「敬語」や「ビジネス用語」などの言葉遣いに戸惑うことに近いです。

【海外生活のストレス】英語疲れ!ネイティブとのコミュニケーション

英語を話せてもネイティブ同士の会話が理解できないことはよくあります。その理由は、話す速度が速いことや聞きなれない単語、訛り、崩れた文章、予備知識の不足などが挙げられます。確実にすべてを理解するようになるのは相当な努力は必要です。

これは日本でいう高齢者が若者の会話について行けないことに似ています。同じ言語でも理解できないときはありますよね。

自分が一番困ったのは「笑いのツボ」です。いわゆるアメリカンジョークと日本の漫才の違い。大勢で話しているときに皆が笑っている中、自分だけ理解できないとなんだか疎外感を感じてしまいます。気の合う仲間を見つけるのも日本より大変です。

【海外生活の英語疲れ】ストレス解消方法は?

この問題を解決するにはひたすらネイティブ環境に飛び込んでいくしかないようです。理解できないことに日常的にストレスを感じますが、英語を学ぶという目標を持ってその場に馴染めるように努力しましょう。

理解できないままにすることがストレスを増長させるので、その場で質問してわかるまで説明してもらうと良さそうです。そうすると「ここではこのような言葉遣いをする」とか「最近の流行り言葉だよ」とか理由がつかめて次回からコミュニケーションが円滑に進むかもしれません。

こっそり会話を録音してどのような内容を話していたのか、表現方法、クセなどを研究して次の会話に活かしても良いですね。

【海外生活でのうつに注意!】孤独な環境でのストレス

海外で長期滞在をするにはビザが必要です。基本的に永住ビザや配偶者ビザを所持していない限りはいつかはその国から出なくてはいけません。

海外短期滞在者の多くは1年以内に別の場所へ移動していきます。入れ替わりが激しいのでせっかくできた友人も数ヶ月後には帰国することはよくあります。友人関係をうまく構築できないと孤独感やストレスにつながり、精神的にも不安定、つらい時期になるかもしれません。

現在ではインターネットの発展によって、遠くにいても友人との距離が身近に感じるようになりました。うまく活用してメンタルの維持に努めると良さそうです。

【海外生活】ストレス発散!日本に戻る選択肢を!

ここまで紹介したように海外生活でストレスを感じるときは食文化と友人関係が大部分を占めていると思います。ほかにこのような事例も考えられます。

  • 金銭面で困窮したとき
  • 外国人差別を受けた時
  • 依頼した仕事が遅い時(日本ほどしっかり仕事をしない)
  • ビザの問題」

日本では簡単なことがうまくいかないとか、自分の思うように行かないことも海外においてのストレスの原因であるようです。便利を知ってしまった故に不便に耐えられない。

それでも友人がいなくても生きていきますし、日本食を食べなくても生きていける。つまりその状況にいれば大抵のことはなんとかなるものです。日本にいても似たようなストレスはあるので同じことですよね。すべては気持ちとやる気次第。楽しんで生きようとする気持ち次第です。

嫌なら帰国もできます。なるべくストレスを溜め込まずにうまく発散して楽しい海外生活にしてください。

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よっち

海外生活8年間・世界41ヶ国周遊・日本縦断などの経験をもとに旅行の楽しみ方をシェアするブログです。
海外はオーストラリアとドイツで仕事をしながら英語を習得。現地ではカメラマンとしても活動していました。
現在は日本で生活し、国内旅行を楽しんでいます。
Instagramでは世界を旅した絶景写真を投稿しています。

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