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【エリス島移民博物館】行き方と観光の見どころ・入場料金解説

アメリカ大陸横断旅行記

かつて「アメリカ合衆国移民局」が置かれていたエリス島。1892年から1954年まで、60年あまりの間に約1200万人から1700万人もの「ヨーロッパ移民」がこのエリス島の移民局を通過してアメリカへ入国したといわれています。当時、入国できた人は『希望の島』、入国拒否された人からは『嘆きの島』という言葉も生まれました。

閉局後、手つかずに放置された建物は当時の移民局の様子やアメリカの歴史について知ることができる移民博物館へと生まれ変わり、ます。今回はそのエリス島移民博物館の展示の見どころをご紹介します。

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【エリス島移民博物館】行き方と入場料金

エリス島移民博物館へはマンハッタンのバッテリーパークからから自由の女神のあるリバティ島へ上陸するフェリーに乗って、移民博物館のあるエリス島へ行くことができます。リバティー州公園からも同様のフェリーが運航しています。

チケット購入は公式サイトから予約をしましょう。割安で購入できる別のクルーズサイトもありますが、リバティ島に上陸できるフェリーは国が運営する上記ルートのフェリーのみです。悪質なサイトもあるので注意が必要です。

自由の女神クルーズ公式サイト▶
https://www.nps.gov/stli/planyourvisit/permitsandreservations.htm

HISのサイトからも自由の女神上陸フェリーチケットを購入できます。こちらはすべて日本語なので安心です。※自由の女神の王冠までは入場できません。
▶ 【HIS】フェリーチケット予約はこちらから

【エリス島移民博物館】入場料金

エリス島移民博物館は自由の女神のあるリバティ島へ行くフェリーチケットに含まれているので入場無料です。日本語音声ガイドも料金に含まれています。

【エリス島移民博物館】観光の見どころ

エリス島移民博物館の入口に無料音声ガイドがあるので必ずレンタルしましょう。日本語でエリス島の歴史を解説してくれます。

【移民局】移民の待機場所と入国審査

最初のこの大広間は当時の移民の待機場所で、多い時には5000人もの移民がここで待機していたそうです。そして中央の3か所設置されたテーブルにて入国審査が行われていました。

音声ガイドに従って当時の移民と同じ順序で展示を見ていきましょう。まずはアメリカゲートへ進みます。

到着ゲート〜入国審査〜両替所

入国審査を通過した人はアメリカ本土に上陸する前に健康診断や登録、身元を確認などが行われます。
ここで病気を発見した場合は隔離、もしくは入国が拒否されました。

実際、この場で入国拒否されるのは2%程度だったようですが、100人に2人は何かしらの理由で入国出来なかったと思うと少なくない人数ですね。家族でアメリカへ移民としてやって来て祖母だけが入国を拒否され、そこで永遠の別れとなった方もいたそうです。

アメリカに入国してから働くまでの間、生活できるお金を所持しているかも審査の対象となっていました。

自国から持ち寄った現金をここの両替所でアメリカ通貨に換金します。入国の様子は日本語音声ガイドで説明してくれるので当時の様子がよく理解できました。

アメリカへの移民の割合

当時のヨーロッパ情勢が関連して多くのヨーロッパ人がアメリカに流れてきました。

移民の割合などパネルを使って丁寧に解説してくれています。ヨーロッパ北部や東欧からも多かったようです。アイルランドは当時飢饉の影響で食べていくことが出来ず、逃げ出すようにアメリカに移住してきた歴史があります。

「エイリアンアライバルAlien arrivals」というのは移民のこと。ほとんどの移民がまずニューヨークに来ていたようです。

ニューヨークからアメリカ各地へ向かう長距離列車やバスのチラシ。多くの移民はアメリカの親戚や知り合いを頼って来ます。入国後はニューヨークにとどまらず、すぐに各地へ移動していきました。

シカゴ行きの列車の広告。

当時のアメリカでは移民が増えたことによって国民からの反発が起きていました。この風刺画は移民を揶揄する表現をしています。上の絵は貴族が移民を拒否していますが、影を見るとかつては彼らも移民であったときの姿をしています。

アメリカは移民国家でり、先祖をたどればヨーロッパなどからの移民です。長い年月が経つにつれ、アメリカで生まれ育った人はアメリカ人としてアイデンティティが芽生えていき、移民に対して強い反発心を持っていました。

現存する当時の移民局の設備

当時使われていた道具が集められ、このように展示されていました。

閉局後は一時期、手つかずのまま放置されていたそう。この展示はその当時のままなのかもしれません。

当時使われていた机とタイピング。ここで事務処理を行っていたのでしょう。

医療用のベッド。奥には松葉杖があります。当時、エリス島内には病院を併設されており、感染者などの移民を外に出さずに対応していました。

【エリス島移民博物館】アメリカの歴史に関する展示

エリス島移民博物館にはエリス島に関する展示の他にも1550年~1890年代のアメリカの歴史や「現代の移民の割合」など見どころ豊富です。

アメリカはもともとヨーロッパ人がアメリカに入植し、開拓していった歴史があります。そして当時住んでいたアメリカ先住民(インディアン)は追いやられていき、白人文化が定着していきました。

アメリカ人にとってはそのころの歴史は語りたくない話かと思いますが、エリス島移民博物館の展示で理解を深めることができます。自由の女神と共にエリス島移民博物館もまたオススメの観光スポットですので是非長い時間を確保して訪れてみてください。

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